Maria Agureeva

Dust

March 2, 2018

Elektrozavod gallery

Solo show of Maria Agureeva

Dust

March 2, 2018

Elektrozavod gallery

“The globe of this earth is not just a machine, but also an organized body,

as it has a regenerative power” – James Hutton, 1788

 

The five-channel video installation entitled “Dust” is the new work of a well-known Russian artist Maria Agureeva (b. 1985), whose practice in the course of 2010s has been determined by her interest in the bodily domain, its ambivalent images and affects, traces and imprints, its social status and metaphoric potential.

 

Confidently migrating from one material and technical environment to another (from painting and photography to ceramics, plaster, latex, synthetic resins, video and performance), Agureeva has developed a personal, idiosyncratic formal language – visually appealing and subtly provocative, – focusing our attention on the material, sensual and, at the same time, alchemically unstable nature of creative activity. Her receptiveness to various materials, surfaces and textures, both natural and artificial, her use of pure color as an emotional trigger, the strange, exciting shape of her objects, poised between naturalism and abstraction, – all of these features organically reflect themselves in the iconographic dimension, filled as it is with anxious hints and associations.

 

Unfolding itself on five screens of different format, “Dust” may be seen as Agureeva’s programmatic statement, which brings together many of her key ideas and quite consciously erases the borders between documentary film, performance and play. Positioning herself in a laboratory situation of “the artist at work”, for almost an hour she demonstrates in a multi-angle perspective the painstaking, ritualized process of producing and perfecting an art object. From the initial stage – a plaster cast of her own knee – she proceeds to the making of a positive form in pink plastic, and then loses herself in its obsessive polishing. Rhythmically cutting away more and more from the surface of the object, erasing all possible “fails“, idealizing, smoothing and “making it look better,” she quite logically arrives at its annihilation in the state of complete dispersion and nothingness.
 

Dressed in a pure white uniform-dress, the artist engages in a struggle with an element of the world of things, a beautiful splinter that maintains an immediate indexical connection to her body. Subjecting the sculptural object to the polishing apparatus, she methodically transforms it into colored dust, which is spreading all over and settling on the table, touching her hands, trembling and grouping itself into curious, quasi-organic patterns, meditatively shown in close-up on one of the screens.

 

For Agureeva, the constantly polished object not only acts as a metonymic symbol of a certain human body that found itself under the destructive power of self-design – a kind of cult that dominates the global society and forcefully calls for each of us to change, to deny our imperfections and become someone else in the search of a true identity. Equally important for the artist is the gaze aimed at herself – the protagonist of the video who is focused on her body (the making of the cast as a point of reference is telling), on her work and her goal. It is a picture of a protagonist of an atomized world where reality comes down to personal experience and personal achievement, and limits itself exclusively to individual sensations. In its turn, the painted dust – flying over and then forming new and unexpected microforms, is capable of reminding one about the impersonal universality of matter (to which plastic, pigment, plaster and flesh all belong) – not self-contained and mechanical, but liberated and eternally regenerated.

выставка Марии Агуреевой

Пыль

2 марта 2018

галерея Электрозавод

«Этот земной шар – не просто машина, но организованное тело,
ибо он обладает силой регенерации» – Джеймс Геттон, 1788 г.

Пятиканальная видеоинсталляция «Пыль» – новая работа известной российской художницы Марии Агуреевой (р. 1985), практику которой на протяжении 2010-х годов определяет интерес к телесности, ее амбивалентным образам и аффектам, следам и отпечаткам, социальному статусу и метафорическому потенциалу.

Уверенно перемещаясь из одной материальной и технической среды в другую (от живописи и фотографии до керамики, гипса, пластика, латекса, видео и перформанса), Агуреева разработала узнаваемый пластический язык – зрелищный и подспудно провокативный – заостряющий внимание на материальной, чувственной и вместе с тем алхимически зыбкой природе художественного творчества. Восприимчивость к различным, естественным и синтетическим, материалам, поверхностям и фактурам, использование чистого цвета в качестве эмоционального триггера, странная, волнующая форма ее объектов, балансирующих между натурализмом и абстракцией – все эти качества органично и в некотором смысле зеркально переходят в иконографическое измерение, насыщенное тревожными намеками и ассоциациями.

Инсталляцию «Пыль», развернутую на пяти экранах различного формата, можно рассматривать как программное высказывание Агуреевой, синтезирующее многие ее ключевые идеи и намеренно стирающее границы между документальным фильмом, перформансом и спектаклем. Помещая себя в лабораторную ситуацию «художника за работой», она без малого в течение часа с различных ракурсов демонстрирует скрупулезный, ритуализированный процесс производства и совершенствования объекта искусства. От первой стадии, слепка собственного колена, она переходит к позитивной формовке в розовом пластике, а затем – к самозабвенной и обсессивной шлифовке. Ритмично отсекая все больше и больше от поверхности предмета, удаляя всевозможные рельефные «изъяны» – идеализируя, сглаживая и «улучшая» его, она закономерно аннигилирует его до состояния полной дисперсии и пустоты.

Облаченная в чистое белое платье-униформу, художница вступает в состязание с элементом вещного мира, красивым осколком, сохраняющим непосредственную индексальную связь с ее телом. Подчиняя скульптурный предмет шлифующему аппарату, она методично превращает его в рассыпающуюся цветную пыль, ложащуюся на стол, касающуюся ее рук, колышущуюся и сбивающуюся в причудливые, квазиорганические узоры, медитативно явленные крупным планом на одном из экранов.

Полирующийся объект выступает у Агуреевой не только как метонимический символ условного человеческого тела, которое оказалось под властью разрушительного самодизайна – своего рода культа, господствующего в сегодняшнем глобальном обществе и настойчиво призывающего каждого из нас измениться, отказаться от несовершенства, стать кем-то другим в поисках подлинной идентичности. Думается, что для художницы равно важен и отстраненный взгляд на саму себя – главного героя видео, сфокусированного на своем теле (здесь неслучаен слепок как точка отсчета), своей работе и своей цели. Это взгляд на героя атомизированного мира, в котором реальность сводится к личному опыту и персональному успеху, замыкается исключительно на индивидуальном переживании. В свою очередь, окрашенная пыль, разлетающаяся и образующая все новые, неожиданные микроформы, вполне может напомнить о безличной универсальности материи (к которой принадлежит и пластик, и пигмент, и гипс, и плоть) – не замкнутой и механической, но свободной и вечно регенерируемой.


Текст: Анна Арутюнян и Андрей Егоров